Zum Glück tun sie das! Spielen ist für Kinder Lernen, Entwicklung, sich die Welt aneignen. Dies erkannte bereits vor 200 Jahren der Vater des Kindergartens Friedrich Fröbel. Vor allem ist Spielen eine Strategie der Selbstbildung von Kindern. Wenn Kinder sich ihre Spielinhalte suchen, um im Spiel zu verarbeiten, was für sie gerade wichtig ist und was gerade zu ihrer Entwicklung gehört und passt, dann nennt man das freies Spiel. In dieser Form des Spiels können Erwachsene bewusste und gezielte Anregungen geben, um das Spiel des Kindes zu erweitern.

Das Thema des Spiels ist aber ganz von den Bedürfnissen des Kindes geleitet – genau das macht es zu einer besonders bedeutenden Form des Spiels, dem Raum gegeben werden muss. Über das Sinnhafte im Spiel entscheidet das Kind selbst und es erschließt sich dem erwachsenen Beobachter oft nur bedingt. Im Kindergarten gibt es besonders gute Bedingungen für das freie Spiel. Durch die Gemeinschaft mit anderen Kindern, in der Fachwelt ,Peers`genannt, erleben die Kinder spielend soziale Lernmomente.

Beim gemeinsamen Spiel muss man sich absprechen, auf Themen einigen, Rollen und Aufgaben verteilen.  Regeln müssen festgelegt und verhandelt werden. Ganz automatisch lernen Kinder dabei, sich auch in die Perspektive des Anderen zu versetzen. Manchmal gibt das Kind die Idee vor und kann ein anderes begeistern, in der nächsten Spielsituation ist es wieder umgekehrt. Die Aktivität des Spielens im Kindergarten hat durch die große Gruppe von Kindern einen ganz besonderen Reiz.

Ein weiterer Grund dafür, dass Kindergärten den idealen Rahmen für das Spiel von Kindern bieten, ist das Vorhandensein von kompetenten pädagogischen Fachkräften.

Neben der Vielzahl anderer Kinder, gibt es im Kindergarten noch weitere Faktoren, die Kindergärten zum idealen Spielort machen. So schafft es zum Beispiel eine pädagogisch überlegte, anregende Umgebung Kinder zum Spielen zu animieren. Es gibt Bereiche mit kleinen Sitzecken, Kostümen, Tüchern und Hüten, die vielfältig für das Spiel genutzt werden können. Auch bewegliche Polster und Stellwände ergänzen die Spielideen von Kindern. Und auch der Bau- und Konstruktionsbereich sowie das Außengelände sind ideale Orte zum Spielen. Entscheidend ist, dass Kinder Dinge vorfinden, die sie für verschiedenste Szenarien verwenden können und auch dürfen. Kindergärten haben die Aufgabe eine Umgebung zu schaffen, in der Kinder gerne spielen.

Ein weiterer Grund dafür, dass Kindergärten den idealen Rahmen für das Spiel von Kindern bieten, ist das Vorhandensein von kompetenten pädagogischen Fachkräften. Sie beobachten Vorlieben, Interessen und Bedürfnisse von Kindern, verfolgen ihr Spiel und halten sich dabei weitestgehend im Hintergrund, um die Spielaktivität von Kindern nicht zu stören. Aufgrund der Beobachtungen erkennen Fachkräfte beispielsweise, an welchen (Bildungs-)Themen die Kinder gerade interessiert sind. Sie erweitern auch das Spiel von Kindern, indem sie Material anbieten oder Ideen einbringen: „Wenn ihr Tierärzte seid, braucht ihr auch Verbände für die Tiere?“ Oder: „Im Restaurant wird die Bestellung immer notiert. Ihr könnt euch auch Stift und Zettel holen.“ Pädagogische Fachkräfte unterstützen auch, indem sie bei Bedarf an Spielsituationen teilhaben und beispielweise eine vermittelnde Rolle übernehmen. Selbstverständlich ist es auch ihre Aufgabe, auf ausgrenzendes und diskriminierendes Verhalten von Kindern zu reagieren.

Wenn Kinder am Abend sagen, dass sie den ganzen Tag gespielt haben, dann meinen sie damit: Ich habe meine sozialen Kompetenzen erweitert, ich war kreativ, ich habe meine motorischen Fertigkeiten weiterentwickelt, meinen Wortschatz ausgebaut und mein Konstruktionswissen erhöht. Also: Lassen wir die Kinder spielen!

Annegret Kieschnick und Jule Marx, Redaktion

Quelle: Zimpel, André Frank (2014). Spielen macht schlau! Warum fördern gut ist, Vertrauen in die Stärken Ihres Kindes aber besser. Gräfe und Unzer: München.

Information

FRÖBEL ist Deutschlands größter überregionaler freigemeinnütziger Träger von Kindertageseinrichtungen. FRÖBEL betreibt seine Einrichtungen in zehn Bundesländern. Gegenwärtig werden in Deutschland rund 14.000 Kinder in 160 Einrichtungen von 3.300 Mitarbeiterinnen und Mitarbeitern betreut. Mehr Infos unter: froebel-gruppe.de